4 décembre 2022

Dans quelle mesure Londres est-elle sincère dans son désir de normaliser les relations avec Pékin ?

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Le 29 septembre, dans une interview accordée à Channel News Asia, le ministre britannique des Affaires étrangères, James Cleverly, nommé par le nouveau Premier ministre Liz Truss, a déclaré avec une duplicité typiquement britannique que le royaume souhaiterait normaliser ses relations avec la RPC (République Populaire de Chine). J. Cleverly a toutefois souligné que Pékin devrait jouer un rôle majeur dans ce processus, précisant que les relations entre la Chine et Londres dépendront du respect par Pékin des règles mondiales, telles que celles adoptées par l’ONU et l’OMC (Organisation Mondiale du Commerce). Interrogé par les journalistes pour savoir s’il partageait le point de vue du Premier ministre Truss sur la Chine en tant que menace pour la sécurité, M. Cleverly s’est lancé dans une diatribe démagogique en évoquant les préoccupations suscitées par un certain nombre d’actions de Pékin, notamment ses activités prétendument destructrices dans le cyberespace et son incapacité à remplir ses obligations envers la population de Hong Kong.

Cependant, le manque apparent de sincérité dans les propos d’un politicien britannique de haut rang et l’attitude carrément anti-Pékin de l’élite politique actuelle du royaume sont confirmés par de nombreux politiciens, notamment par les récentes actions de Londres qui cherche à suivre docilement le courant de la stratégie anti-Chine de la Maison Blanche. Par exemple, lors de la cérémonie d’adieu à la reine Elizabeth II, les autorités du royaume ont voulu interdire l’accès du Westminster Hall à la délégation chinoise, tout en lançant une invitation spéciale à l’ambassadeur de facto à Londres de Taïwan, avec lequel la Grande-Bretagne n’a même pas de relations diplomatiques, pour qu’il signe un livre de condoléances.

Auparavant, les députés britanniques avaient décidé de supprimer progressivement les instituts Confucius dirigés par Pékin, en remplaçant les enseignants chinois de Chine continentale par des enseignants taïwanais. Il existe actuellement 30 branches de l’Institut Confucius en Grande-Bretagne, qui est un réseau de centres culturels et éducatifs mis en place par le gouvernement de la RPC pour promouvoir la langue et la culture chinoises à l’étranger. Il convient de rappeler que l’actuelle Première ministre du pays, Liz Truss, avait déjà fait l’éloge de ces centres en 2014 en tant que secrétaire à l’éducation, soulignant qu’ils allaient « mettre en place une infrastructure solide pour le mandarin. » Cependant, dans le contexte de la détérioration des relations entre les États-Unis et la RPC, les centres de langue chinoise ont été de plus en plus critiqués non seulement aux États-Unis mais aussi en Grande-Bretagne, tantôt accusés de vouloir espionner, tantôt de propager l’influence politique chinoise.
Le 17 août, Liz Truss, alors qu’elle était encore ministre britannique des affaires étrangères, a déclaré qu’en raison de la politique étrangère prétendument dure de Pékin, les pays du G7 devaient réduire leurs exportations de technologies vers la RPC. « Le pays a un régime autoritaire, qui soulève de profondes inquiétudes en matière de sécurité pour la Grande-Bretagne et le reste du monde », avait alors déclaré Liz Truss.

Le 29 septembre, la secrétaire d’État britannique au commerce international, Kemi Badenoch, a tenu une consultation en ligne avec la représentante américaine au commerce, Catherine Tai, afin de mettre au point une action anti-chinoise commune, au cours de laquelle elles ont confirmé leur volonté de travailler ensemble pour contrer les pratiques économiques de Pékin, prétendument non fondées sur le marché.

Compte tenu des relations actuelles très froides entre Londres et Pékin, il est pertinent de rappeler qu’en 2015, le Premier ministre britannique David Cameron a accueilli le dirigeant chinois Xi Jinping avec des accords d’une valeur de plusieurs dizaines de milliards de livres et a déclaré alors « le début de l’âge d’or » des relations bilatérales. Cependant, les relations britannico-chinoises ont rapidement commencé à se détériorer à l’initiative de Londres. En février 2021, Londres a déclenché un scandale médiatique entre les pays en révoquant la licence de diffusion de la chaîne chinoise CGTN au milieu de l’expulsion de journalistes chinois accusés d’espionnage. Il convient également d’ajouter que, durant l’année 2020, les Britanniques ont expulsé trois espions chinois présumés qui travaillaient sous l’apparence de journalistes pour diverses publications. Dans le même temps, les Britanniques se sont dits prêts à aller plus loin et à s’orienter vers une politique d’endiguement agressif de la RPC.

Sept ans seulement se sont écoulés depuis le prétendu « âge d’or » de Londres dans les relations bilatérales avec la RPC, mais aujourd’hui, il est difficile de trouver un pays en Europe dont les relations avec la Chine sont plus hostiles et compliquées que celles de la Grande-Bretagne. Et c’est Londres et le Parti conservateur au pouvoir, qui a proclamé l' »âge d’or » en 2015, qui sont les coupables évidents de cette situation et les agresseurs.

Ces dernières années, la détérioration des relations entre les deux pays s’est également inscrite dans le contexte de la confrontation permanente entre la Grande-Bretagne et la Chine dans des domaines extrêmement sensibles pour cette dernière, comme les droits de l’homme et la souveraineté. La Grande-Bretagne s’est activement impliquée dans la « question du Xinjiang », démontrant son zèle à « protéger les droits » des Ouïghours prétendument opprimés. « C’est vraiment horrible – la barbarie que nous avions espéré être perdue à une autre époque est pratiquée aujourd’hui, au moment où nous parlons, dans l’un des principaux membres de la communauté internationale« , a déclaré Dominic Raab, l’ancien ministre des Affaires étrangères du Royaume-Uni, en janvier 2021. De plus, les Britanniques ne se limitent pas à une condamnation verbale, mais imposent des sanctions et surveillent de manière démonstrative les entreprises opérant en Chine (dont le chiffre d’affaires est supérieur à 36 millions de livres ou 49 millions de dollars) pour s’assurer qu’elles ne produisent pas de biens avec le « travail d’esclave » des Ouïghours. « Nous devons nous assurer que les entreprises britanniques ne font pas partie des chaînes d’approvisionnement qui mènent aux portes des camps d’internement du Xinjiang, et nous assurer que les produits issus des violations des droits de l’homme qui ont lieu dans ces camps ne se retrouvent pas sur les étagères des supermarchés dans lesquels nous faisons nos courses ici, chez nous« , expliquait précédemment Raab.

Londres n’a pas non plus oublié la question de Hong Kong, critiquant périodiquement Pékin pour la répression présumée des résidents de l’ancien territoire britannique.
En outre, un certain nombre de représentants du parti conservateur tentent de réviser les relations de la Grande-Bretagne avec les communistes chinois dans un sens encore plus dur et, en particulier, de faire adopter un projet de loi qui obligerait les plus hautes autorités judiciaires de Grande-Bretagne à déterminer si cet État commet un génocide avant de pouvoir conclure un accord commercial avec un autre État.

Dans ces conditions, il ne fait aucun doute que, même en Grande-Bretagne aujourd’hui, le nombre de conflits dans les relations britannico-chinoises ne cessera d’augmenter. Et dans ce contexte, la déclaration du nouveau ministre britannique des Affaires étrangères, James Cleverly, sur la prétendue intention du royaume de « normaliser les relations avec la RPC » est franchement frivole et démagogique. C’est, en principe, une caractéristique de Londres depuis longtemps.

 

Vladimir Platov, expert du Moyen-Orient, en exclusivité pour la revue en ligne “New Eastern Outlook”.
Source : https://journal-neo.org/2022/10/06/how-sincere-is-london-in-its-desire-to-normalize-relations-with-beijing/

 

Article traduit par Arthur du Réveil des Moutons

 

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