26 septembre 2022

Économie et diplomatie : Les succès de Pékin en Asie du Sud-Est

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Au cours des dernières décennies, la République Populaire de Chine (RPC) a obtenu des succès remarquables en matière de politique étrangère en développant des relations économiques et politiques avec divers pays du monde. Cependant, les relations avec les voisins les plus proches revêtent une importance particulière pour tout pays, et la sécurité de l’État dépend souvent des relations avec ces derniers. Tout État puissant qui joue un rôle important sur la scène internationale crée autour de lui une « sphère de sécurité » composée de ses voisins les plus proches, tout en leur offrant une coopération et une protection mutuellement bénéfiques en échange de leur loyauté. S’il n’est pas possible d’établir des relations étroites et durables avec les voisins, ceux-ci peuvent alors tomber sous l’influence de concurrents et devenir leur tremplin, se transformant ainsi en une source constante de menaces pour le pays en question. Il n’est donc pas surprenant que la RPC attache une importance particulière à ses relations avec les États les plus proches, notamment les pays d’Asie du Sud-Est.

Cette dernière est une région en plein développement dans laquelle la population et l’industrie ne cessent de croître. Cela fait de l’Asie du Sud-Est un partenaire très prometteur en termes de coopération économique. D’autre part, il s’agit d’une région plutôt instable, en proie à la pauvreté, à la criminalité de masse, au trafic de drogue et au terrorisme, et une certaine partie de cette région est contrôlée par des groupes armés illégaux. Tout d’abord, nous parlons de certaines zones de pays comme le Myanmar, etc.
Ainsi, afin de sécuriser ses frontières méridionales, la Chine doit non seulement développer le commerce avec les pays d’Asie du Sud-Est, mais aussi y maintenir son influence afin de ne pas permettre un renforcement excessif des groupes hostiles à la Chine.

Pour autant que l’on sache, le principal adversaire de la Chine sur la scène internationale est actuellement les États-Unis. Ceux-ci tentent par tous les moyens d’accroître leur influence en Asie du Sud-Est afin de freiner le développement de la RPC et d’avoir accès à ses frontières. Les États-Unis se sont solidement implantés dans des pays comme les Philippines et Singapour, où se trouvent des bases militaires américaines, ce qui limite considérablement les capacités régionales de la RPC.
Cependant, Pékin étend également sa position dans ces pays. Par exemple, la ville est déjà aujourd’hui le principal partenaire commercial de Singapour et l’un des principaux pour les Philippines. Avec le temps, l’influence économique peut se transformer en prépondérance politique et militaire.

Comme la Chine doit couvrir tous les pays d’Asie du Sud-Est avec ses activités, il est important qu’elle coopère avec l’organisation qui unit la région, à savoir l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN ou ANASE). Cet objectif est en train d’être activement atteint. En 2003, la RPC a adhéré au traité d’amitié et de coopération en Asie du Sud-Est, qui sous-tend les activités de l’ANASE, mais qui est également ouvert aux États non régionaux. En 2003 également, la RPC et l’ANASE ont déclaré leur partenariat stratégique.

En 2010, un accord de libre-échange est entré en vigueur entre la Chine et l’ANASE, qui a fait de l’ANASE le principal marché pour les produits chinois de haute technologie, et de la RPC le principal importateur de produits agricoles bon marché des pays de l’ANASE.

En novembre 2020, la Chine et l’ANASE ont signé un accord de partenariat économique régional global, dans le cadre duquel a été créée la plus grande zone de libre-échange (ZLE) du monde ; outre la RPC et l’ANASE elles-mêmes, elle comprend également l’Australie, la Nouvelle-Zélande, la Corée du Sud et le Japon. Les pays membres de la nouvelle ZLE représentent près de 30 % de l’économie mondiale.
Un an plus tard, en novembre 2021, le niveau du partenariat stratégique Chine-ANASE a été officiellement élevé au rang de partenariat global.

Le 11 juillet 2022, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a rencontré le secrétaire général de l’ASEAN Lim Jock Hoi à Jakarta, la capitale de l’Indonésie. Au cours de la réunion, Wang Yi a rappelé que la Chine est le plus grand voisin de l’ASEAN et son principal partenaire commercial. Le ministre chinois des affaires étrangères a également noté que l’ASEAN joue un rôle prioritaire dans la politique étrangère chinoise, et que la RPC a toujours soutenu le développement de cette organisation et son rôle de premier plan dans la région. Selon Wang Yi, la Chine est prête à continuer à travailler avec l’ASEAN pour le bien commun.

Le ministre chinois des affaires étrangères a également déclaré que, compte tenu de la situation internationale tendue, la Chine et l’ANASE devraient être prêtes à résister aux tentatives des puissances mondiales d’entraîner la région dans une confrontation géopolitique mondiale et de forcer les pays d’Asie du Sud-Est à rejoindre l’un ou l’autre bloc. Wang Yi faisait probablement allusion aux activités des États-Unis.

À son tour, le secrétaire général de l’ANASE, Lim Jock Hoi, a fait l’éloge du rôle de la Chine dans le renforcement de l’ANASE et le soutien de son rôle pivot en Asie du Sud-Est. Il a également remercié la Chine pour son aide dans la lutte contre la pandémie de COVID-19 et la promotion de la reprise économique après la crise du verrouillage. Lim Jock Hoi a déclaré que l’ASEAN espère développer davantage la coopération avec Pékin.

On peut en conclure qu’au niveau régional, l’interaction de la Chine avec les pays d’Asie du Sud-Est se développe conformément aux plans de Pékin. Mais il y a aussi certains pays au sein de l’ASEAN avec lesquels l’Empire céleste entretient des relations particulièrement bonnes, par exemple le Cambodge et le Laos. Ce dernier, entre autres, est uni à la RPC par son appartenance au camp socialiste.
Un autre État d’Asie du Sud-Est à orientation socialiste est le Vietnam. Il est toutefois difficile de qualifier ce pays d’allié à part entière de la RPC, car il existe des problèmes territoriaux entre Hanoi et Pékin, qui se sont même transformés en guerre en 1979. Ces contradictions sont toujours d’actualité, et il n’est pas surprenant que le Vietnam développe ses relations avec la RPC avec prudence. Cependant, la Chine travaille activement à renforcer son influence dans ce pays.

Peu après la rencontre avec le secrétaire général de l’ANASE, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a rencontré le vice-premier ministre vietnamien, Pham Binh Minh, lors de la 14e réunion de la Commission directrice sino-vietnamienne sur la coopération bilatérale, qui s’est tenue à Nanning (RPC) le 13 juillet 2022.

Wang Yi a fait un certain nombre de propositions, telles que porter les relations sino-vietnamiennes à un nouveau niveau de coopération stratégique, intensifier l’échange d’expériences en matière d’administration publique et développer la coopération économique. D’une manière générale, selon le ministre chinois, les deux pays devraient travailler intensément à la construction d’une « société de destin unique » sino-vietnamienne.« 

Pham Binh Minh a répondu que les relations avec la RPC sont l’une des priorités de Hanoi, et que le Vietnam est prêt à coopérer avec la Chine dans différents domaines et à la contacter à un haut niveau. Cependant, de manière générale, le discours du responsable vietnamien semble plus mesuré. Apparemment, son pays traite toujours la RPC avec une certaine méfiance. Néanmoins, il convient de noter que, selon les données disponibles, la RPC est désormais le principal partenaire commercial du Vietnam, alors qu’en 2019, les États-Unis occupaient cette place. Un tel succès de Pékin dans les relations avec l’un des pays les plus développés et indépendants de l’ASEAN suggère que l’influence de la Chine en Asie du Sud-Est atteint un tout nouveau niveau.

 

Petr Konovalov, observateur politique, en exclusivité pour la revue en ligne “New Eastern Outlook”.
Source : https://journal-neo.org/2022/08/15/economics-and-diplomacy-beijing-s-successes-in-southeast-asia/

 

Article traduit par Arthur du Réveil des Moutons

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