16 juin 2024

Ukraine 2021 : la crise continue

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Nous joignons ci dessous la traduction du magazine économique américain Forbes qui reprend les causes de la crise ukrainienne, la position de l’administration Biden et les luttes internes du pouvoir ukrainien corrompu.

Le Cosaque pour le Réveil des moutons 

 » Sept ans après que la Russie a annexé la Crimée et créé un mouvement séparatiste armé dans le Donbass, le centre industriel oriental de l’est de l’Ukraine, le gouvernement ukrainien et toute sa classe d’affaires sont embourbés dans des problèmes si profonds qu’il est étonnant qu’ils puissent jamais s’en sortir.

Les Russes ne leur facilitent pas la tâche. Le président Biden non plus. Son administration a mis de côté les liens des États-Unis avec l’Ukraine, où le fils du président, Hunter, était membre du conseil d’administration de Burisma, une société énergétique faisant l’objet d’une enquête pour pratiques de corruption. Cette affaire a fait l’objet d’une enquête du Sénat, d’un livre et de nombreux articles. Le dossier ukrainien a harcelé la campagne électorale et la présidence de Biden.

Mais le pire ennemi de tous, ce sont les Ukrainiens eux-mêmes ; ceux du gouvernement et leurs proches alliés dans le monde des affaires.

Sans aucun doute, le président Volodymyr Zelensky a été embauché pour changer tout cela. Les Ukrainiens sont tombés amoureux de cet homme il y a environ trois ans. Son émission de télévision, Serviteur du peuple, a créé un mouvement politique. Il ressemblait à un personnage de Trump: une célébrité dans une comédie télévisée s’en prend à l’establishment politique corrompu, se présente à la présidence et gagne.

Sa popularité a conduit à la création d’un nouveau parti politique, nommé d’après l’émission de télévision fictive où Zelensky jouait un enseignant franc, critique de son gouvernement, qui devient son chef élu. La vie est devenue art. Mais pour de nombreux observateurs de l’Ukraine et investisseurs étrangers, ils veulent récupérer leur argent. Cette version cinématographique de la vie réelle de Servant of the People n’est pas comme la série télévisée. C’est un flop.

Le taux d’approbation du parti est d’environ 30%. Zelensky lui-même n’est pas beaucoup mieux. La grande question pour l’Ukraine est de savoir qui fait partie de son équipe maintenant?

L’administration Biden a levé les sanctions cette année sur le gazoduc Nord Stream II entre la Russie et l’Allemagne, un gazoduc total autour des gazoducs ukrainiens vers l’Europe. Bon pour la Russie, mauvais pour l’Ukraine.

Qui veut faire des affaires là-bas? Une société d’investissement new-yorkaise nommée VR Global Partners poursuit en justice un monopole d’État du transport ferroviaire appelé Ukrzaliznytsia (UZ) dans le dernier exemple d’entreprises lassés des Ukrainiens.

Qui peut croire leurs politiciens et chefs d’entreprise les plus puissants?

Le nom de Zelensky figurait sur une liste récente du Consortium international des journalistes d’investigation ‘ Pandora Papers.

Selon les conclusions de l’ICIJ publiées dans The Guardian, Zelensky détenait une participation dans une société des îles Vierges britanniques décrite comme détenant des actions dans des sociétés de production et de distribution de films. Un mois avant d’être élu président, Zelensky a transféré ses actions à Serhiy Shefir, un ami et partenaire commercial, a rapporté l’ICIJ. Je n’ai pas contacté le président de l’Ukraine et je n’ai pas pu trouver Shefir.

Le mois dernier, quelqu’un a tenté de l’assassiner.

Shefir est soupçonné d’avoir créé un réseau d’entités offshore pour Zelensky et d’autres, telles que Zelensky ancien partenaire commercial et employeur, et un magnat ukrainien des banques et des médias sanctionné par les États-Unis nommé Ihor Kolomoisky. Les autorités américaines allèguent que Kolomoisky «a blanchi 5,5 milliards de dollars par le biais d’un enchevêtrement de sociétés écrans, achetant des usines et des propriétés commerciales à travers le cœur des États-Unis », selon l’ICIJ.

Les Pandora Papers ne sont pas de bon augure pour l’Ukraine, et c’est un mauvais look pour Zelensky. Comme me l’a dit un analyste basé à Washington qui a requis l’anonymat, « l’Ukraine est l’Arabie saoudite de la corruption ».

Zelensky a promis aux hommes d’affaires étrangers que l’Ukraine serait la « terre promise » pour les investissements étrangers. Ce n’est pas le cas. Zelenksy tente de sauver sa popularité et sa présidence, de raviver les intérêts de Washington et de régler ses différends avec la Russie. Il a peu de temps pour favoriser un climat d’investissement favorable.

Pour faire croître son économie, l’Ukraine est coincée avec les mêmes vieux personnages. Les mêmes vieux personnages aiment se battre et détruire leurs ennemis. C’est une chose quand les politiciens le font. Mais en Ukraine, c’est aussi l’élite des affaires qui le fait. Cela devient un endroit difficile pour faire des affaires. Et donc l’Ukraine a du mal à changer. Les entreprises étrangères veulent être là. C’est un grand pays avec un secteur informatique florissant, beaucoup de ressources naturelles, un potentiel agricole glorieux et une main-d’œuvre avec un niveau d’éducation décent et des compétences dans les secteurs de l’industrie lourde et de la technologie. Selon les normes du dollar, c’est bon marché. Mais vous feriez peut-être mieux d’investir dans Dogecoin à la place.

Une enquête sur le climat des affaires en Ukraine menée en septembre par la Chambre de commerce américaine et Citi Ukraine a montré que 93% des entreprises ont déclaré que la réforme judiciaire, l’état de droit, la justice équitable et l’éradication de la corruption sont la mesure stratégique n ° 1 que le gouvernement ukrainien devait prendre pour atteindre la croissance économique, améliorer le climat des affaires et attirer les investissements directs étrangers.

VR Global Partners est un exemple récent de la façon dont les répondants à l’enquête pensent.

Le mois dernier, un tribunal ukrainien a accordé à Ukrzaliznytsia (UZ) un appel contre VR Global Partners, déclarant invalide le contrat de cession de la dette des UZ entre Prominvestbank et VR.

VR a crié au scandale. Leur plainte devrait vous sembler familière.

« C’était un tribunal kangourou. Ses actions ont été criblées de.. », a déclaré Richard Deitz, président de VR Capital Group Ltd. « Nous ne sommes pas surpris. En juillet, j’ai été invité à une réunion à Kiev au bureau de Zelensky pour discuter de notre différend avec Ukrzaliznytsia. Le chef adjoint du bureau présidentiel, Andriy Smyrnov, m’a explicitement averti que, bien que notre affaire soit juridiquement solide, je devrais comprendre que « les juges en Ukraine peuvent être licenciés ». Depuis cette réunion, nous avons constaté d’énormes pressions administratives sur le système judiciaire. Plusieurs juges ont été remplacés. Ce n’est pas ainsi qu’un système judiciaire est censé fonctionner. Cela n’aidera pas l’Ukraine à attirer les investissements. » VR Capital a fait appel de cette décision de justice le 11 octobre.

Sans entrer trop profondément dans les mauvaises herbes sur l’histoire VR vs UZ, il est clair que quelque chose ne va toujours pas en Ukraine. C’est le leadership à Kiev. Et ce sont les mauvaises décisions des États-Unis qui ne lui ont rendu aucune faveur. Couplé à une forme de « chèque » géopolitique d’échiquier (pas tout à fait « check mate ») par les Russes, l’Ukraine semble plus perdue que jamais aujourd’hui.

Un récent rapport publié le 23 septembre par la Cour des comptes européenne sur la corruption en Ukraine a déclaré qu’entre 2016 et 2020, les trois principaux obstacles à la croissance économique étaient les mêmes qu’avant le mouvement de Maïdan, lorsque les gens protestaient en faveur d’une poussée vers l’intégration européenne. La perception était que la corruption, l’absence de confiance dans les tribunaux et les monopoles de marché (capture de l’État par quelques propriétaires d’entreprises privées) étaient des obstacles majeurs à la modernisation de l’Ukraine.

Au début de la période de cette étude, le président Barak Obama envoyait encore à l’Ukraine des ouvertures selon lesquelles nous étions de son côté. L’Europe était en mesure de renflouer son économie. Le Fonds monétaire international était prêt à agir, faisant de l’Ukraine le deuxième plus grand programme d’aide financière après l’Argentine.

Il est facile de voir que Zelensky est simplement devenu président en raison de sa série télévisée et des investissements de campagne réalisés par Kolomoisky, un ennemi de l’ancien président Petro Porochenko. (Gardez à l’esprit qu’ils se détestent tous là-bas. C’est comme Elon Musk et Jeff Bezos à la gorge l’un de l’autre pour savoir qui ira sur Mars en premier, seul Bezos achète des juges dans ses procès pour détruire Tesla, et Musk embauche des gens pour prendre des photos de Bezos dans une chambre à coucher pour les envoyer à ses amis des médias. Nous n’en sommes pas encore là.)

Zelensky a réussi à renforcer son pouvoir politique au fil des ans, en utilisant les tactiques ukrainiennes standard. Tout d’abord, il a poursuivi un politicien de l’opposition nommé Viktor Medvedchuck en disant qu’il était trop proche de la Russie. Les parrains des enfants Medvechuk sont Vladimir Poutine et Dmitri Medvedev, mais ce n’est pas une infraction passible de poursuites, même en Ukraine. Zelensky a donc imposé des sanctions aux chaînes de télévision de Medvedchuck et à certaines de ses entreprises.

Le fil de presse russe RIA Novosti a récemment écrit que Medvechuck avait été accusé de trahison pour avoir prétendument travaillé à fournir du charbon aux régions séparatistes de l’est de l’Ukraine. C’était un non-non, car Kiev considérait ces séparatistes comme un ennemi de l’État.

Le ciblage de Zelensky sur de tels acteurs servait également à vendre sa politique de « anti-oligarque», une politique critiquée par la Commission de Venise, un organe consultatif du Conseil de l’Europe, parce qu’elle permettrait des coups politiques et des vendettas par le biais de sanctions individuelles sans approbation judiciaire, législative ou policière. Cela sonne bien, parce que presque tous ceux qui ne sont pas un titan des affaires en Ukraine sont d’accord avec la politique anti-oligarque de leur pays. Mais il est trop facile à manier comme arme politique, c’est pourquoi les Européens le considèrent comme grossier.

Les maux de tête provoqués par cette politique se heurtent tête baissée à la crise du secteur de l’énergie en Ukraine. Alors que la Russie retiendrait l’approvisionnement en gaz naturel, les autorités ukrainiennes n’ont pas réussi à créer des réserves de charbon pour l’hiver à venir. Aujourd’hui, les réserves de charbon sont d’environ 800 mille tonnes. Ils devraient être plus proches de 2,5 millions de tonnes.

La Russie n’aidera probablement pas. Cela pourrait conduire à plus de conflits politiques pour le parti Serviteur du peuple et bouleverser davantage la confiance des habitants dans Zelensky.

Ce n’est pas la faute de l’Ukraine à 100%, cependant. Ils ont été jetés aux loups, dans un sens. Leurs alliés ne sont pas si proches. La Russie était leur plus proche. C’est fini, semble-t-il.

L’Ukraine semble piéger les étrangers, pas seulement les locaux, dans son labyrinthe toxique de corruption et d’intrigues étrangères.

Comme je l’ai déjà écrit ici, avant le voyage de Zelenksy à la Maison Blanche le mois dernier, l’imbroglio entourant le désormais tristement célèbre fils du président Biden, Hunter, et sa relation avec Burisma, une société énergétique ukrainienne qui a eu quelques problèmes avec la loi, ont marqué les relations – à la fois politiques et économiques, avec l’administration Biden.

Le rapport du Sénat républicain intitulé « Hunter Biden, Burisma and Corruption: the Impact on U.S. Government Policy and Related Concerns » a conclu que la relation de Hunter avec l’Ukraine était très problématique et réelle.

« Le rôle de Hunter Biden au sein du conseil d’administration de Burisma a eu un impact négatif sur les efforts des personnes dévouées au service de carrière qui se battaient pour faire pression en faveur de mesures anti-corruption en Ukraine. Parce que le fils du vice-président avait un lien direct avec une entreprise corrompue et son propriétaire, les responsables du département d’État étaient tenus de maintenir une connaissance de la situation de l’association de Hunter Biden avec Burisma. Malheureusement, les responsables américains n’ont pas eu d’autre choix que de supporter la « maladresse » de continuer à promouvoir un programme anti-corruption en Ukraine alors que le fils du vice-président siégeait au conseil d’administration d’une société ukrainienne avec un propriétaire corrompu », a déclaré ce rapport dans sa conclusion.

Glenn Greenwald (fait amusant: nous avons écrit pour Salon en même temps à son apogée) a été partout dans cette histoire, résumant la chronologie sur sa page Substack. Le 22 septembre, il a souligné les débuts de tout cela : « Le 14 octobre, puis le 15 octobre 2020, le New York Post,le plus ancien journal du pays, a publié deux reportages sur les activités de Joe Biden en Ukraine et en Chine qui ont soulevé de sérieuses questions sur son intégrité et son éthique : en particulier si lui et sa famille faisaient du commerce sur son nom et son influence pour générer des profits pour eux-mêmes. Le Post a déclaré que les documents avaient été obtenus à partir d’un ordinateur portable laissé par le fils de Joe Biden, Hunter, dans un atelier de réparation.

Il y a consensus maintenant que les relations étrangères de Hunter ont nui à la politique étrangère américaine en Ukraine.

 

L’Ukraine est maintenant apparemment en colère contre les États-Unis au sujet d’un groupe de mercenaires russes connu sous le nom de Groupe Wagner. CNN a rapporté cela début septembre – affirmant que les renseignements ukrainiens ont mis en place un piège pour les mercenaires russes impliqués dans la guerre séparatiste dans le Donbass. Mais Kiev a rejeté l’histoire, affirmant que ce n’était pas eux qui s’en étaient pris aux Russes et que c’était « un autre pays » – ce qui signifie probablement les États-Unis.

L’Ukraine joue un rôle important dans la politique russe de Washington. Mais maintenant que Washington a jeté un énorme os à la Russie via Nord Stream II, l’Ukraine est en veilleuse. Les deux parties sont tièdes l’une envers l’autre. Il est peu probable que l’Ukraine soit un nouveau marché de croissance pour les investisseurs des marchés émergents de sitôt.

La levée des sanctions de Biden sur Nord Stream II a vraiment irrité l’Ukraine. Nord Stream I, plus Nord Stream II, plus Turkish Stream, signifie que la Russie n’a plus besoin de ces gazoducs en Ukraine pour amener le gaz naturel en Europe. Laissez les Ukrainiens obtenir leur propre gaz et le vendre aux Européens. Là encore, cela ne semble pas se produire non plus.

Un investisseur étranger mécontent en Ukraine a écrit une lettre à Zelensky et l’a fait publier dans le Kyiv Post le 17 septembre. Il ressemblait aux gens du fonds d’investissement new-yorkais.

« Je suis l’un de ces investisseurs étrangers en Ukraine que vous faites personnellement des efforts actifs et constants pour attirer dans votre pays. J’ai actuellement des investissements dans la fabrication, la construction et le commerce international », a écrit Tamaz Somkhishvili. Il est propriétaire partiel de Kyiv-Terminal LLC. Ils sont également en conflit avec le gouvernement. « Au cours des nombreuses années où j’ai fait des affaires en Ukraine, mes investissements et les impôts payés se sont élevés à des dizaines de millions de dollars. La situation dans laquelle je me trouve est un excellent exemple de (ce qui) inquiète de nombreux investisseurs étrangers en Ukraine et compromet vos efforts continus pour attirer les investissements internationaux. »

Dans un pays où le système bancaire est en proie à des prêts non performants, le risque politique et la transparence financière sont des questions qui préoccupent le Fonds monétaire international et la Banque européenne pour la reconstruction et le développement. L’Ukraine compte sur ces deux éléments pour son financement.

La présidence Zelensky pourrait s’enfoncer plus profondément dans les sondages en raison de la révélation des Pandora Papers, des problèmes de corruption persistants, de la hausse des prix de l’énergie et de la lutte sans fin avec la Russie.

Il est peu probable que l’aide occidentale et les investissements étrangers viennent à la rescousse de l’Ukraine. Alors que l’administration Biden rencontre des difficultés sans précédent chez elle : une sortie désordonnée et chaotique de l’Afghanistan ; la hausse de l’inflation; les défaillances de la chaîne d’approvisionnement; une autre violation du plafond de la dette, et une impasse sur le projet de loi de crédits, la Maison Blanche n’a pas le temps pour les drames de l’Ukraine en ce moment. C’est mauvais pour le Serviteur du peuple – et les perspectives d’affaires étrangères en Ukraine qui espéraient que ce serait le plus grand et le meilleur État ex-soviétique dans lequel investir.  »

 

Kenneth Rapoza pour le Magazine Forbes

Ukraine 2021 : la crise continue (forbes.com)

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